Sida:Den gäckande nejlikan 1919.djvu/168

Från Wikisource, det fria biblioteket.
Hoppa till navigering Hoppa till sök
Den här sidan har korrekturlästs av flera personer

164

rättvisa hämnd, som ett förtryckt land har rätt att utkräva av dem, som ha varit tyranner och förrädare.

— Är det nödvändigt att åter upprepa allt detta, monsieur Chauvelin?

— Ja, jag tror det, svarade han i förbindlig ton. Ser ni, situationen är denna: Vi inse, att »Den Röda Nejlikan» till en viss grad nu är i vårt våld. Inom några få timmar kommer han att landstiga i Boulogne — i Boulogne, där han har överenskommit att duellera med mig — i Boulogne, där lady Blakeney händelsevis för tillfället befinner sig. — Som ni kan märka, har Boulogne ett stort ansvar att bära. Just för närvarande är det till en viss grad Frankrikes stoltaste stad, emedan det inom sina murar äger en gisslan, som har makt att draga hit dess lands bittraste fiende. Men denna stad får icke sjunka ned från sin höga ståndpunkt. Dess dubbla plikt står tydlig inför den. Den måste bevaka lady Blakeney och tillfångataga »Den Röda Nejlikan». Om den misslyckas i det förstnämnda, måste den straffas. Om den lyckas i det sistnämnda, skall den bliva belönad.

Han tystnade och lutade sig åter ut genom fönstret och hon betraktade honom andlös och förfärad. Nu började hon fatta — —

— Hör! sade han och såg henne rätt i ansiktet. Hör ni nu utroparen? Han förkunnar straffet och belöningen. Han underrättar Boulognes medborgare om, att på den dagen, då »Den Röda Nejlikan» faller i händerna på Välfärdsutskottet, skall allmän amnesti skänkas åt alla dem av Boulognes innevånare, som för närvarande sitta fängslade, samt full benådning åt alla dem, som äro födda inom dessa stadsmurar och som nu äro dömda till döden. — En präktig belöning, inte sant? Och välförtjänt, det måste ni medgiva — eller hur? Inte kan det väl då förundra er, om hela Boulognes stad i denna stund vore i färd med att söka efter denne hemlighetsfulle hjälte för att överlämna honom i våra händer? Hur många mödrar, systrar och hustrur tror ni i denna stund tveka att gripa den engelske